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上市公司如何有效開展和加強海外商標注冊與保護

最近與一個客戶溝通 , 反映了如下問題: 該公 司是國內一家大型國有企業集團的上市子公司, 其目前所有的商標均以集團公司名義申請注冊 。 目前在國內市場, 尤其是海外市場中, 該上市公司已經成為商標的主要使用者 。 該公司被許可每年從集團公司無償使用商標, 待若干年后可以議價將該商標轉讓給上市公司 。 該客戶的擔憂是: 在經過若干年的大量使用后, 商標的價值將會大幅提高, 如果屆時集團公司索以巨額費用進行轉讓 , 該上市公司及其股東將如何應對?

根據相關報道 , 很多上市公司已經發生了類似的商標巨額轉讓案例。 如波導股份以 1.5億元購買波導科技集團所擁有的 “波導” 注冊商標 ; 白云山以 1.06 億 元 將 白 云 山 集 團 的“白云山” 系列商標收歸帳下;夏 新 電 子 以 1.5 億 元 受 讓 夏 新電子有限公司的 “廈新 ” 系列商標等。 以上這些案例通常被引證控股股東與上市公司的非正常關聯交易, 也反映了目前國內許多上市公司商標權受制于人的尷尬境地。 作為獨立的法人組織, 上市公司不僅需要體現大股東的意志, 更要維護廣大中小股民的切身利益 , 這樣才能成為更加理性 、 更加適應社會發展的企業。 作為上市公司重要的無形資產 , 品牌及品牌戰略深刻影響著公司的業績及長遠發展。 而作為品牌 的核心部分, 商標的所有權歸屬及商標的注冊和保護在其中發揮著無可替代的作用 。 在 國內市場無法滿足需求時 , 許多上市公司轉戰國際市場 。 在受困于國內商標權的同時 , 上 市公司如何有效開展和加強海外商標注冊與保護, 從而迅速占領海外市場已經成為不可回避的問題。

一、 背靠大樹好乘涼

國內很多上市公司都是從大型國企改制而來 , 但由于改革的不徹底性, 導致部分資產沒有注入上市公司, 尤其是無形資產。 很大一部分 上市公司的商標所有權掌握在集團公司手中, 上市公司只是獲得商標的使用權。 但由于很多上市公司大股東實際上就是集團公司或其高管人員, 因此為了延續品牌的專業化和增強上市公司的營業能力, 商標的使用權 通常是免費或以極其低廉的價格獲得。 此類商標絕大部分是國內比較知名并且具有相 當高的商業價值, 在海外市場中繼續使用相同商標將有助于更快更有效地開拓市場, 也 更有利于提高品牌的全球知名度 。 雖然在發展過程中會出現關聯公司要求強制交易、 控股股東更迭、國有資本退出等情況 , 但合理和完善的上市前后商標價值評估體系、 商標價值貢獻率 、 完善的上市法規和現代公司治理制度可以有效降低上市公司被要求支付巨額或不合理商標使用 費 或 轉 讓 費 的 風 險 。 總 之 ,此類上市公司在妥善處理國內商標所有權和使用權的基礎上,應當充分利用業已形成的知名度和美譽度, 努力實現該商標在海外市場的價值最大化。

二、 未雨綢繆

由于受制于國內商標所有權, 上市公司將可能 面臨向集團公司等大股東支付巨額的商標使用費或轉讓費。 因此在充分利用原有商標知名度和美譽度開拓海外市場的前提下 , 上市公司應當盡快設計并注冊屬于自身的商標, 即在國際市場上 為 自 己 拿 到 合 法 的 “ 身 份證”, 從而降低上述情況出現后對海外市場商標使用造成不利影響的風險。

在發展過程中 , 企業的經營策略等發生調整, 原 有商標可能不再適合企業的需要 , 上市公司可以趁機放棄使用原有商標并脫離集團公司的商標權控制。 另外隨著公司的不斷發展壯大, 經營范圍將會從單一化轉向多元化, 單一品牌策略很難適應社會發展的需要 , 尤其是在海外市場。 上市公司應當制定適合每個地區 、 每個民族、 每個消費群體等的多品牌策略, 從而滿足社會的多元化需要。 在開拓海外市場時 , 上市公司應當把自身視為一個跨國公司來經營, 這樣就意味著要接受世界上所有同行業公司的公平競爭。 因此商標注冊不僅是簡單地保護自身的商標權利, 而同時可以起到限制競 爭對手的作用。
上市公司應加大商標儲備的力度, 始終走在企 業發展的最前沿, 以更加積極的商標策略滿足企業發展的需求。

三、 打造國際品牌

隨著中國企業走上世界舞臺和參與國際競爭 , 很多海外公司或個人盯上了中國企業的商標。 作為中國企業中的佼佼者, 上市公司便是這些商標掮客緊盯的主要目標 。 同時由于怠于在海外申請注冊和保護自身商標, 很多上市公司的商標被搶注, 造成不可挽回的損失。實際案例中有在智利發生的大規模搶注中國車企商標 、 在非洲知識產權組織 、 香港等其他國家和地區搶注中國幾十個知名企業商標、 在德國搶注中國著名食品企業商標等 , 這些被搶注商標大部分來自上市公司。

中 文 不 是 世 界 通 用 語 言 ,因此目前中文商標在各國的注冊和使用會遇到很多問題。 雖然中文商標在絕大部分國家能夠被核準注冊為商標, 但如何將這些中文商標進行推廣和宣傳成為一大難題。 另外雖然很多商標在國內非常知名, 但由于需要面對全球競爭對手的智慧考驗, 一個簡單而普通的商標很難在全球范圍內同時獲得保護。

鑒于以上各種因素,很多上市公司 “壯 士 斷 腕 ”,放 棄 使 用在國內非常知名的商標。 此類上市公司通常會根據全球化市場的需求,重新設計并注冊適合統一辨識的獨創性和顯著性 非常強的英文商標或圖形商標。

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